848 treff i april

Jeg begynte ikke å måle treff før 5. april, så dette er ikke for hele måneden.

Tallet er sikkert ikke så veldig imponerende, men jeg er ganske fornøyd. Jeg begynte å skrive på bloggen 11. mai 2003, men jeg har hatt flere lange opphold i mellomtiden. Litt artig var det dog å se at det jeg skrev i mitt første innlegg den gangen, stemte godt overens med hva jeg velger å skrive om nå.

I mars i år kom jeg for alvor i gang igjen, og selv er jeg litt overasket over produktiviteten min. Kvaliteten på innleggene er nok litt varierende for å si det diplomatisk, men jeg håper at jeg raskt hever nivået mitt. Det er ihvertfall gøy å skrive denne bloggen.

Noen av dere har lagt igjen noen kommentarer og det setter jeg veldig pris på. Kanskje dere kan legge igjen noen kommentarer her om hva dere synes har vært interessant å lese, og hva som ikke har vært så spennende?

Overstått selvangivelse

Få ting irriterer meg så mye som det å fylle ut selvangivelsen. Skatteetaten blir stadig flinkere til å automatisere og forenkle, men de som lager reglene har virkelig lagt forholdene til rette for sadistiske skjemaer. Selv kunne jeg desverre ikke levere elektronisk i år og jeg brukte mye tid på å komme i havn.

Egentlig er jeg ganske imponert over Skatteetaten. De har gjort mye for å forenkle registreringen, de har hjelpsomme assistenter som står strategisk utplassert (f.eks. på Oslo S.) og de har vært smarte med innsamlingen for de som leverer manuellt. Hvis man ikke kan levere elektronisk så er det bare å kjøre ned til Tøyen og levere konvolutten til en ansatt som står langs veien. Tenk om McDonalds Drivethrough hadde vært like effektivt!

Selv om jeg begynte relativt tidlig i år, klarte jeg ikke å få levert før i dag. Klokken 1500 var det i boks, men da var jeg til gjengjeld helt utkjørt. Jeg vet ikke om det kom av utfyllingene av skjemaene, men jeg satt ihvertfall med en kraftig hodepine som ikke ga seg med Paracet.

Noen ble sikkert glade over å høre at man fikk en 24 timers utsettelse på innleveringen: “Fristen for levering er utsatt til 1. mai kl 24.00. Lørdag kveld var tjenesten for levering til tider treg på grunn av svært høy trafikk.”

Noen punkter i selvangivelsen var frustrerende. Blant annet det å føre opp ligningsverdi og prosentligningen av egen bolig. Det burde ikke komme som en overaskelse at jeg bor i eget hus. Jeg har et stort boliglån, jeg har ført det opp hvert år og det sto på endringsskjemaet for å få nytt skattekort. Allikevel kom det ikke med. Lett nok, men små irriterende. Særlig når man ser hvordan man skal fylle det ut:
(Fjorårets ligningsverdi*0,95)-90.000=Ligningsverdi
Ligningsverdi*0,025+(ligningsverdi-451.000)*0,05=Prosentligning

Ganske håpløst spør du meg, men vi får vel bare være glad til for at Per Olaf Lundteigen ikke fikk gjennomslag for forslaget han kom med sist han var i rikspolitikken.

Mitt neste frustrasjonspunkt var aksjerealiseringen. Her har de virkelig løftet seg opp mange hakk, ved å sende ut ferdigutfylte skjemaer for realisasjon og beholdning. Desverre inneholder det fortsatt litt for mange feil, og man blir derfor nødt til å ettergå opplysningene. Litt rart var det også at hvis man skulle levere elektronsk så måtte man manuellt skrive opplysningene over på et nytt skjema, mens hvis man leverte manuellt slapp man hvis opplysningene stemte. Dette var vel noe de ikke rakk å få ferdig, så det blir vel bedre neste år.

Det tredje frustrasjonspunktet er nok litt sært for min del. Jeg har en bankkonto i USA som jeg ikke får avsluttet, og som jeg ikke har tilgang på herfra. Jeg får ikke avsluttet den med mindre jeg drar over for å avslutte i en av deres filialer. I utganspunktet burde det være greit, for jeg har faktisk vært i USA etterpå. Problemet da er at jeg ikke var i en stat hvor denne banken var representert, så jeg var like langt. Det er forøvrig ingen liten fille bank, den heter JPMorgan Chase Bank. I fjor prøvde jeg å rydde opp i det ved å snakke med to norske banker, men de ga meg ikke noe håp.

Hva med nettbank da? Jo takk! La meg fortelle om nettbanken i USA. Eksempelet er riktignok fra 2002, men jeg er ikke sikker på at det har blitt noe bedre. Blant annet fordi jeg så en artikkel i Aftenposten for noen uker siden om at amerikanerne fortsatt betaler med sjekkheftet. Tilbake til nettbankeksempelet mitt: Vi hadde vært ute og spist middag med noen kollegaer. Jeg hadde lagt ut, og dagen etterpå satt vi på kontoret og skulle gjøre opp. Morten skulle da prøve nettbanken, og skrev inn de nødvendige opplysningene. 1 uke senere fikk jeg tilsendt en sjekk i posten! Deretter måtte jeg kjøre inn i en drivein bank, hvor en bankansatt registrerte sjekken og en uke etterpå sto pengene på konto. Ganske utrolig spør du meg. For min del betyr dette at jeg er nødt til å levere ca. opplysninger om min konto og vedlegge et brev der jeg forklarer situasjonen i detalj.

Sannsynligvis ville de aldri funnet dette hvis jeg ikke skrev noe om det, men jeg vil nå engang ha dette i orden. Slik jeg ser det har jeg opplyst om all info etter beste evne, men jeg er like spent hvert år på hvordan de reagerer.

I fjor fikk jeg brev om at jeg sulle få straffeskatt for et beløp som ikke var oppgitt. Det var en feil, og det innså de også når jeg snakket med dem. Desverre kom brevet på en fredag så hele helgen var ødelagt.

Forhåpentligvis kommer utviklingen raskt opp på et nivå så jeg også kan levere elektronisk etter å ha sjekket at tallene stemmer.

Microsoft Metro vs Adobe PDF

Denne uken annonserte Bill Gates et nytt dokumentformat som vil konkurrere med Adobe’s PDF.

Formatet har fått navnet Metro og vil baseres på XML. Microsoft benekter at de ønsker å konkurrere med PDF, men det tror ikke analytikeren Roger Kay i IDC noe på. Til Microsoft Watch utaler han: “It sure sounds like it’s meant as a PDF killer to me”.

Spesifikasjonene skal legges ut på mandag, så jeg har ikke fått sett de ennå. Jeg har allikevel lyst til å kommentere litt rundt disse formatene.

Jeg har jobbet endel med å konvertere XML baserte data til rapporter og dokumenter. I et program har jeg gjort det slik at informasjon som ligger lagret i en XML fil konverteres til PDF. For å få til det bruker jeg en teknologi som heter XSLT (eXtensible Stylesheet Language Transforms). Denne teknologien gjør det mulig å konvertere fra et XML dokument til et annet, eller til et annet textbasert dokument. Når vi skal konvertere til PDF så må vi gå igjennom et ekstra ledd, ved å konvertere til noe som heter XSL-FO (eXtensible Stylesheet Language – Formatting Objects). Deretter må vi konvertere fra XSL-FO til PDF, og det må vi gjøre igjennom en tredjeparts komponent. Prosessen blir altså slik:
XML->XSL-FO->PDF

Dette fungerer greit og det går ganske fort. Allikevel er det litt knotete å måtte bruke en ekstra komponent. Til et annet program jeg lagde valgte jeg å heller konvertere XML-dataene til et Word dokument. Ikke det proprietære binære formatet til Word, men til WordML (Word Markup Language). Dette er et åpent XML basert format som kom i Microsoft Office 2003. Et tilsvarende format for Excel finne sogså, og heter SpreadsheetML. Det har jeg ikke prøvd ennå. Ved å generere dokumenter i WordML i stedenfor PDF kuttes prosessen ned til:
XML->WordML

Nå er ikke WordML ideellt for å lage utskrivbare rapporter. Office koster penger, og det er i praksis ikke så mange som installerer Word vieweren. Fordi Metro er XML basert får den samme prosess som med WordML:
XML->Metro

Det er stor forkjell på hvordan informasjon presenteres på web og på utskrevne ark. På web kan man scrolle nedover skjermen og det er derfor ikke så vanskelig. På ark må man treffe i forhold til arkets bredde og høyde. Spesiellt viktig blir det hvis man vil skrive ut informasjon som inneholder tabeller.

PDF har vært en megasukses som neppe forsvinner med det første. At Microsoft ikke har gjort et angrepsforsøk tidligere er egentlig litt rart, men kanskje er det rette tiden nå. Når Longhorn kommer med innebygd støtte for Metro, og de tidligere Windows versjonene får gratis nedlastninger så vil de nok raskt nå opp på et ganske brukbart brukstall. Samtidig er det mange som er skeptisk til Microsoft’s dominanse og som derfor ikke vil gå over sånn rett uten videre. Adobe er heller ikke en liten fillekonkurrent, selv om de i forhold til Microsoft ikke er større enn den veksten Microsoft må ha vært år for at børskursen skal holde seg.

Jeg vil nok fortsette med å konvertere til PDF, men det er ingen tvil om at Metro formatet frister meg fordi det bygger på XML. Da er det jo lett for meg å lage raske løsninger for å dekke rapport og dokument behov. Et eksempel på det kan jo være å lage et lite XSLT filter for å konvertere fra det XML baserte Atom formatet til et Metro basert dokument som egner seg for utskrift i bokform. Det ville jo vært en enkel måte å lage en (dag)bok ut av bloggen.

My precious…

Nå har jeg endelig fått min iRiver og første test var å ta opp et av seminarene på Microsoft Dagene i dag, for så å høre på opptaket på vei tilbake til kontoret.

Jeg var som en ivrig liten guttunge på fødselsdagen sin der jeg kom meg innom postkontoret for å hente min lille pakke. Så bar det rett bort på Microsoft seminaret. Siden jeg ikke hadde PCen med meg, hadde jeg verken musikk eller Podcasts å lytte til på min nye MP3 spiller. Første test ble derfor å ta opp et foredrag for så å lytte på det.

Det første foredraget jeg var på var i et relativt lite rom og det ble ikke brukt mikrofon. Fordi jeg var litt sen ble jeg sittende langt bak, så lydoptaket ble svært dårlig. Det var rett og slett ikke mulig å høre noe fornuftig.

Etter lunsjen gikk jeg inn på en av de store salene der det skulle være et foredrag om Smart Clients. Salen var relativt full og jeg satte meg bak. Her ble lydopptaket veldig bra, mye fordi de hadde god lyd over høytalerne. Eneste problem var mine nyseanfall og alle som satt i salen og spiste potetgull. Kanskje ikke et sjakktrekk av Microsoft å dele ut det til alle deltagerne?

Uansett så var det siste lydopptaket så bra, at det kunne blitt distribuert som en Podcast. Det kommer jeg ikke til å gjøre nå, for jeg har verken spurt om tilatelse eller fortalt at jeg tok opp seansen. Opptaket vil bli slettet, men forhåpentligvis vil det på et senere tidspunkt være mulig å få tilatelse til å gjøre opptak slik at slike foredrag kan være tilgjengelig på en MP3 spiller også i ettertid. Dette er jo en stor suksess med IT Conversations borte i USA.

Etterhvert skal jeg også få testet Line-In opptaksmuligheten. Jeg forventer at lyden da blir enda bedre.

Treg nettleveranse

Det er mulig jeg er for kravstor, men jeg stusser over hvor lang tid det tar å levere en pakke på 1,12kg fra Komplett.

At det ville ta noen dager er greit, og jeg gikk for det billigste alternativet som var en Servicepakke gjennom posten. Der står det at det tar 1-5 dager, og at jeg må hente den på postkontoret. Det sistnevnte fikk jeg ikke med meg i farten. Det er lett å bli litt overivring når man har bestillt en teknisk duppedings.

Mandag klokken 10:52 la jeg inn en bestilling på en iRiver H10 5GB Metalic Grey MP3 spiller som jeg skal bruke til å lytte på Podcasts etter at billig spilleren jeg kjøpte for noen uker siden tok kvelden. Først på tirsdag klokken 17:26 ble den registrert som innlevert på Postens postterminal på Stokke. Onsdag 08:32 ble den registrert på omlastningsterminalen i Oslo. Deretter skjedde det ingenting. Jeg ringte derfor for å spørre, og fikk til svar at den ligger klar på postkontoret i morgen, torsdag.

Mandag-torsdag, 4 dager. Det er innenfor tidsperioden som loves, men det burde da være mulig å få den raskere uten at det koster Komplett noe? De leverte den jo ikke inn til Posten før tirsdag ettermiddag.

Er jeg for kravstor? Eller er jeg kanskje bare barnslig overivrig når det kommer til tekniske dippedutter?